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Washington D. C. censará a todos los gatos


Un proyecto único y ambicioso ha cobrado vida en la capital de Estados Unidos. Lleva por nombre “DC Cat Count” y su objetivo es obtener un censo de la población gatuna que habita la ciudad de Washington D.C.

Con una inversión de 1.5 millones de dólares y una duración de tres años, esta iniciativa busca obtener un registro de la población felina que vive tanto en casas como en calles para diseñar estrategias más adecuadas que permitan el manejo, rescate y cuidado de los gatos sin dueño.

En esta ardua tarea suman esfuerzos instituciones académicas  y organizaciones de protección animal, las cuales son: Humane Society, Humane Rescue Alliance, Smithsonian Conservation Biology Institute y la fundación PetSmart Charities.

En diferentes barrios de la urbe han sido instaladas 60 cámaras fotográficas con sensores infrarrojos que capturan imágenes al detectar el menor movimiento de animales, sean gatos, ratas o ardillas. Un equipo será el encargado de analizar dichas imágenes por sector, distinguir entre felinos que sean muy parecidos en color y tamaño, y realizar el conteo.

La Presidenta y Directora Ejecutiva de Human Rescue Alliance, Lisa LaFontaine, destaca que “el manejo de los gatos en las comunidades puede ser un tema controvertido” y agrega “este esfuerzo conjunto proporcionará programas para tener menos gatos callejeros”.

La participación de los ciudadanos también será muy importante en este proyecto, pues se trabaja en una aplicación móvil que estará lista a finales de este año, en la que los residentes podrán informar cuántos gatos tienen y subir fotos de los mismos, además de notificar aproximadamente cuánto tiempo pasan los felinos fuera de sus viviendas cada día. También se reportará la existencia de gatos callejeros mediante imágenes tomadas desde distintos ángulos en zonas específicas.

De 2008 a la fecha, más de 16 mil gatos ferales han sido esterilizados en Washington D.C. y, de acuerdo con las estadísticas, cada año son adoptados hasta 3 mil felinos. En el 2021, la capital de Estados Unidos contará con un censo gatuno que muy probablemente servirá de ejemplo para extender el proyecto a otras ciudades no solo del país, sino del mundo entero.

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